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Inspiração

Era uma vez um Japão sustentável… pt 1

Certo dia, abri aleatoriamente o livro Agroecologia 7.0 de Sebastião Pinheiro e me deparei com uma história que me chamou a atenção. Tião comentava que a palava sustentável hoje era mais um engodo do Mercado e que nada se parecia com a sustentabilidade do Japão no período Edo.

Não consigo retomar a passagem com exatidão, mas aquela linha me fez querer saber mais. Afinal, como seria uma sociedade realmente sustentável? Como as pessoas estariam organizadas, o que elas fariam no dia a dia? Seria a cultura estagnada, a economia atrofiada, a política totalitarista? Simples é o contrário de compelxo ou de complicado? Ou quem sabe, simples seja sinônimo de diversidade, pequena escala e divisão de poder?

Obviamente que cada contexto e história produz uma realidade única. Não tem como simplesmente aplicar (sabe-se lá como) uma receita que parece ter atingido os resultados que queremos de um lugar para outro. Porém, considero inspirador conhecer as histórias de vários povos para lembrar e ter certeza que outro mundo é possível.

A tradução a seguir é a primeira parte de um resumo do trabalho do autor Eisuke Ishikawa publicado no site Resilience.org. A segunda será traduzida em breve.


Parte 1: Práticas de Reutilização e Reciclagem

Na história do Japão, o período de 265 anos entre 1603 (quando Tokugawa Ieyasu se tornou o generalíssimo ou grande “shogun” do shogunato Tokugawa) e 1867 (quando Tokugawa Yoshinobu devolveu formalmente a autoridade política ao imperador) é chamado de Período Edo. Edo é o antigo nome do que é hoje Tóquio. Este período recebeu o seu nome porque o governo feudal na época estava sediado em Edo, e não em Quioto, onde anteriormente se situava.

Durante a maior parte do Período Edo, o Japão foi fechado ao mundo, não sofreu qualquer invasão do exterior e não teve praticamente qualquer intercâmbio com outros países. Na sua maioria, foi um período pacífico, quase sem guerra dentro do país e marcou um notável período de desenvolvimento na economia e cultura do Japão.

O primeiro censo nacional, realizado por volta de 1720, indica uma população de aproximadamente 30 milhões de pessoas, que se manteve relativamente constante ao longo de todo o período de dois séculos e meio do Período Edo.

A população de Edo, na época a maior cidade do mundo, foi estimada em 1 milhão a 1,25 milhão de pessoas. Em comparação, Londres tinha cerca de 860.000 pessoas (1801) e Paris cerca de 670.000 (1802).

Atualmente, o Japão depende de importações de outros países para 78 por cento da sua energia, 60 por cento dos seus alimentos (valor calórico), e 82 por cento do seu consumo de madeira. Mas durante aproximadamente 250 anos, no Período Edo, o Japão foi autossuficiente em todos os recursos, uma vez que nada podia ser importado do exterior devido à política nacional de isolamento.

O Japão detém apenas pequenas reservas de combustíveis fósseis, como o petróleo. Segundo os registos, o carvão mineral era utilizado para fazer sal no final do Período Edo, mas a quantidade de consumo de carvão era insignificante. Olhando para este período da perspectiva atual, foi uma época interessante para uma parte da humanidade, como um período de paz e de cultura florescente. Nos últimos anos, um número crescente de japoneses começou a perceber que, durante o Período Edo, o seu país teve o que hoje reconhecemos como uma sociedade sustentável. A população era estável e a sociedade não dependia de contributos materiais do exterior. Muitos tentam agora aprender mais sobre o sistema social daquela época e aplicar a “sabedoria do Período Edo” na sociedade e na vida contemporâneas.

O novelista Eisuke Ishikawa é um dos principais investigadores japoneses sobre o Período Edo. Com referência ao seu livro “The Edo Period had a Recycling Society,” (“O-edo recycle jijo”: publicado em 1994, Editora Kodansha) introduzimos agora alguns elementos do que tornou possível esta sociedade sustentável durante 250 anos. A edição deste mês da Newsletter da JFS centra-se nas práticas de reutilização e reciclagem do Período Edo. No próximo mês iremos focar nos seus sistemas energéticos, mostrando que, na época, o Japão era uma nação que funcionava com base em plantas.

O Japão está agora promovendo esforços para reciclar produtos e materiais em fim de vida. Uma das principais motivações para isso hoje em dia é reduzir a carga sobre os aterros sanitários e evitar a liberação de dioxinas e outras emissões químicas tóxicas das incineradoras. Mas as pessoas no Japão do período Edo reciclaram objetos e materiais por outra razão: em primeiro lugar, porque tinham objetos e materiais muito limitados.

Como resultado, tudo era tratado como um recurso valioso, incluindo materiais que de outra forma seriam considerados um incômodo, tais como as cinzas. Uma vez que os bens novos eram caros e os artigos fabricados recentemente eram praticamente inacessíveis para o cidadão comum, a maioria dos bens “em fim de vida” não eram descartados como lixo, mas sim reutilizados e reciclados.

Muitos comerciantes e artesãos especializados estavam também envolvidos na reutilização e reciclagem (embora não houvesse uma palavra para reciclagem, uma vez que “reciclagem” era apenas uma parte normal da vida). Abaixo apresentamos alguns dos recicladores especializados do Período Edo.

  • Funileiros (reparadores de produtos metálicos)
    Os funileiros repararam panelas velhas, chaleiras e tachos, mesmo os tornados inúteis por buracos no fundo. Tinham técnicas especiais para utilizar foles para aumentar a temperatura dos fogos de carvão e reparar furos utilizando outras peças metálicas ou por soldadura.
  • Reparador de cerâmica
    Estes artesãos especializados colaram pedaços de cerâmica partidos com amido extraído de arroz pegajoso e aquecido para coagulação.
  • Reparador de tiras e cintas
    Até 40 a 50 anos atrás, as pessoas usavam normalmente bacias e barris de madeira para armazenar líquidos. As cubas e os barris de madeira eram feitos de ripas de madeira presas por arcos de bambu. Quando os arcos envelheciam e se partiam ou deformavam, os artesãos fixavam as cubas e os barris com novos fechos de bambu.

Havia muitos outros tipos de artesãos especializados para reparar objetos quebrados, incluindo lanternas de papel e fechaduras, reabastecer tinteiros, renovar o velho calçado de madeira japonês, moinhos e espelhos, para citar alguns. Sustentavam uma sociedade onde nada era jogado fora, mas tudo era cuidadosamente reparado e utilizado até não poder mais.

Para além dos peritos em reparações, havia outros trabalhadores especializados que recolhiam e comercializavam materiais em fim de vida.

  • Compradores de papel usado
    Estes trabalhadores compravam livros antigos, classificavam-nos e vendiam-nos a fabricantes de papel. Naquela época, o papel japonês (washi) era feito de fibras longas com mais de 10 mm, e os fabricantes de papel especializados compravam e misturavam vários tipos de papel usado para fazer uma vasta gama de papel reciclado, desde papel higiênico a papel de impressão.
  • Coletores de papel usado
    Alguns coletores eram também especializados em papel usado, mas não tinham os recursos financeiros para comprá-lo. Em vez disso, catavam e recolhiam papel usado andando pela cidade e vendiam-no a armazéns de papel usado para obterem um rendimento diário em dinheiro.
  • Comerciantes de roupa usada
    Até ao final do Período Edo, as roupas eram mais preciosas e caras do que hoje, uma vez que todas eram tecidas à mão. Diz-se que havia cerca de 4.000 comerciantes de roupa velha na cidade de Edo.
  • Compradores de ripas de guarda-chuva usadoa
    Os guarda-chuvas no Período Edo eram feitos de ripas de bambu com papel colado. Os compradores de ripas de guarda-chuva usadas compravam e coletavam guarda-chuvas antigos e os vendiam para armazéns especializados. Nos armazéns, os trabalhadores retiravam o papel oleado das ripas, reparavam as estruturas e depois outros trabalhadores eram contratados para colar papel oleado novo para fazer novos guarda-chuvas. A propósito, o papel oleado dos guarda-chuvas usados era removido e vendido como material de embalagem.
  • Compradores de barris usados
    Quando os barris ficaram vazios, comerciantes especializados os compravam, coletavam e vendiam para armazéns especializados. O Japão tem hoje sistemas de coleta privada para garrafas de cerveja e saquê (vinho de arroz japonês), e as proporções de coleta/reciclagem são altas. Alguns dos comerciantes de garrafas usadas de hoje são descendentes daqueles que conduziram este negócio no Período Edo.
  • Coletores cantores
    Alguns comerciantes andavam pela cidade, cantando, “vamos trocar, vamos trocar”, e ofereciam pequenos brinquedos e doces às crianças em troca de pregos velhos e outras peças de metal que as crianças encontravam enquanto brincavam.

Estes são alguns dos muitos tipos de coletores e recicladores do Período Edo que tornaram possível para a sociedade utilizar todos os seus bens e materiais por longos períodos de tempo e reduzir a quantidade de novos materiais necessários.

Para concluir, aqui estão alguns dos exemplos mais incomuns de recicladores do Período Edo.

  • Compradores de cera de vela
    As velas de cera eram um bem precioso. Os compradores especializados coletavam os pingos das velas usadas.
  • Compradores de cinzas
    A cinza é um subproduto natural da queima de lenha. Durante o Período Edo, os compradores coletavam cinza e a vendiam aos agricultores como fertilizante. As casas comuns tinham uma caixa de cinzas, os banheiros públicos e as lojas maiores uma “casinha de cinzas” para armazenamento até que os compradores passassem.

O professor Takeo Koizumi, da Universidade de Agricultura de Tóquio, escreveu em sua “História Cultural das Cinzas” (“Hai no bunkashi”) que embora outras culturas no mundo também usassem cinzas, até onde suas pesquisas mostram, o Japão é o único país onde os comerciantes de cinzas compram cinzas da cidade para uso em outras partes da sociedade.

  • Urina humana descartada
    Até cerca de 1955, os resíduos humanos eram a fonte mais importante de fertilizantes para os agricultores no Japão. Em muitas partes da Europa, antes da construção de linhas de esgoto, o resíduo humano era simplesmente jogado da janela e a praga ocorria repetidamente devido às más condições de higiene. Em contraste, no Japão, o lixo humano era tratado como um recurso valioso naqueles dias.

Os agricultores visitavam regularmente as casas com as quais tinham contratos e pagavam dinheiro ou ofereciam legumes que tinham cultivado, em troca dos resíduos para serem usados como fertilizante. À medida que os canais de distribuição se tornaram mais estabelecidos, surgiram armazéns e varejistas especializados nos restos das latrinas.

Proprietários com muitos inquilinos ganharam bom dinheiro com o resíduo produzido em suas instalações. Há até mesmo histórias de atrito entre proprietários e inquilinos sobre a propriedade das fezes. Alguns agricultores foram muito particulares quanto às suas fontes de fertilizantes. Por exemplo, certas áreas foram consideradas como fontes altamente cobiçado para o cultivo de marcas exclusivas de chá japonês.

Você pode se surpreender ao saber que até mesmo os dejetos humanos foram reciclados no Período Edo. Poderia ser chamado de “reciclagem final”, e o químico alemão Justus von Liebig, frequentemente descrito como o pai da química agrícola moderna, elogiou o uso desse material como fertilizante, dizendo que é uma prática agrícola sem igual em sua capacidade de manter a terra fértil para sempre e aumentar a produtividade em proporção ao aumento da população. E há um registro de que o primeiro ocidental que viu a cidade de Edo ficou chocado, nunca tendo visto uma cidade tão limpa.

Naquele tempo, os produtores de culturas agrícolas utilizavam fertilizantes, e os produtores do fertilizante eram os próprios consumidores que comiam essas culturas. Nos tempos modernos, essa conexão entre consumidor e produtor foi quebrada, mas durante o Período Edo essa “reciclagem final” era possível devido à relação interdependente entre consumidores e produtores.

No Período Edo, a reutilização dos produtos era uma prática comum. Havia muitas escolas de templos para filhos de plebeus no Período Edo. Os livros didáticos nas escolas do templo eram de propriedade das escolas, não dos usuários. De acordo com os registros, um livro-texto aritmético foi usado por 109 anos.

Como se pode imaginar, porém, uma reutilização tão extensa e sistemas de reciclagem incorporados na sociedade limitariam os lucros dos fabricantes de papel, gráficas, editoras e expedidores. Na economia de hoje, se as pessoas não comprarem continuamente novos produtos, o mercado vacila.

Em contraste, de acordo com uma lista salarial de carpinteiros contratados pelo governo Edo feudal, levou 200 anos para que os salários dobrassem, implicando uma taxa de crescimento econômico naqueles dias de cerca de 0,3% ou mais. De acordo com os critérios econômicos atuais, a economia do período Edo não cresceu muito. Mas será que podemos concluir que os sistemas do Período Edo, com repetida reutilização e reciclagem, eram inferiores aos nossos modernos sistemas econômicos e sociais?

O Japão no Período Edo poderia servir como um modelo de uma sociedade sustentável. A base de sua economia e desenvolvimento cultural sustentado não era a produção e consumo em massa por conveniência, como vemos na sociedade moderna, mas sim a utilização plena de recursos limitados.

É certo que muitas coisas mudaram hoje, mas talvez haja algumas dicas para um futuro sustentável se olharmos para o passado.