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Era uma vez um japão sustentável, pt2

Essa é a segunda parte do texto sobre o Japão no período Edo no site Resilience.org. A tradução da primeira parte está aqui. Cortei umas partes para agilizar a leitura.

Parte 2: Sistemas de Energia

No artigo anterior, introduzimos alguns dos elementos que tornaram possível uma sociedade sustentável no Período Edo durante 250 anos. As informações vieram do trabalho de Eisuke Ishikawa, um dos principais pesquisadores do Japão no Período Edo, e seu livro “O Período Edo teve uma Sociedade Recicladora” (“O-edo recycle jijo”), publicado em 1994, Kodansha Publishing Company.

Falamos no outro texto das práticas de reutilização e reciclagem do Período Edo e nesta postagem nos concentraremos em seus sistemas de energia, mostrando que naquela época o Japão era uma nação que funcionava com base em plantas.

Como foi mencionado, a população do Japão durante o Período Edo foi de aproximadamente 30 milhões de pessoas, um nível que permaneceu relativamente constante ao longo de dois séculos e meio. A população de Edo, na época a maior cidade do mundo, foi estimada em 1 milhão para 1,25 milhões de pessoas.

Cidade de Edo

Durante aproximadamente esses 250 anos, o Japão era autossuficiente em todos os recursos, pois nada poderia ser importado do exterior devido à política nacional de isolamento.

A sociedade do Japão durante o Período Edo foi conduzida apenas com energia solar. As plantas transformam a energia solar, usando água e gás carbônico, em ramos, madeira, caules e frutas. Se você colher e usar como energia os ramos, plantas e frutas que cresceram no ano passado, você estará usando a energia solar do ano passado em forma de planta.

Durante o Período Edo, cerca de 80% dos produtos consumidos diariamente foram feitos a partir da energia solar do ano anterior e 95 por cento foi derivado da energia solar recebida nos últimos três anos. Isso significa que a sociedade Edo era uma sociedade sustentável na qual quase tudo o que era necessário para viver era fornecido pela energia solar dos últimos dois ou três anos.

A chave para usar a energia solar na fabricação de bens e materiais e reciclá-los até o final era a utilização completa de plantas. Quase todos os bens e materiais para alimentos, roupas e abrigo eram feitos de plantas. Neste sentido, quase tudo era feito de energia solar, com exceção de pedra, metal, cerâmica e outros materiais baseados em minerais.

O autor Ishikawa escreveu que o Japão no Período Edo não era apenas um “país agrícola” mas também um “país baseado em plantas” que coexistia e dependia de plantas para a produção e reciclagem de tudo.

Tome por exemplo a iluminação. A geração de energia comercial e a transmissão começaram em novembro de 1887 no Japão, quando o primeiro gerador de eletricidade movido a combustíveis fósseis foi colocado em operação. Até aquele momento, toda a iluminação no Japão vinha de lanternas de papel e velas de cera que usavam óleo e cera produzidas localmente.

O óleo para iluminação vinha principalmente de sementes de gergelim, camélia, colza e algodão. Pessoas em regiões onde pescadores caçaram baleias usaram óleo de baleia, e pessoas em áreas onde pescadores pegaram sardinhas usaram óleo de sardinha. A torta de óleo que restava da extração do óleo também era usada como um fertilizante de nitrogênio de ótima qualidade.

A cera era feita espremendo a resina das nozes de sumac (Rhus coriaria) e outras árvores. Uma vez que a produção de velas de cera era demorada e elas eram muito caras, havia compradores especializados que coletavam as gotas das velas, como comentado na postagem anterior.

Dessa forma, as pessoas usaram seu próprio poder humano para extrair energia solar dos anos anteriores armazenados em plantas e usaram essa energia para iluminação.

O arroz tem sido há muito tempo um alimento básico para os japoneses, e a palha é um subproduto da sua produção, um resíduo deixado depois de bater o arroz para obter o grão. Para cada 150 quilogramas de arroz, cerca de 124 quilogramas de palha são produzidos. A palha era um recurso precioso para uma ampla gama de usos relacionados com alimentos, roupas e abrigo no passado.

Os agricultores usaram cerca de 20% da palha produzida para fazer commodities diárias, 50% para fertilizantes e os restantes 30% para combustível e outros fins. As cinzas deixadas após a queima da palha foram usadas como fertilizante de potássio. Em suma, 100 por cento da palha era usado e reciclado de volta à terra.

Para fins de vestuário, a palha era usada para fazer chapéus trançados, capas de chuva de palha e sandálias de palha, entre outros itens. Os agricultores produziam tais itens durante a entressafra para seu próprio uso e como produtos para serem vendidos.

Em relação aos alimentos, a palha era usada para fazer sacos para o próprio arroz, suportes de panela, e cobrir materiais para produzir “nato” ( soja fermentada). Os agricultores também usavam palha para alimentar gado e cavalos e cobrir as áreas de plantio. Resíduos animais misturados com palha resultavam em composto para a agricultura.

Na questão do abrigo, a palha era um material de construção comum para fora e dentro da casa, incluindo telhado, tatamis e paredes de argila. Como você pode ver, palha, um subproduto de arroz, foi usada amplamente na vida diária e uma vez descartada ou queimada, voltava para a terra.

Além de palha, a seda, o algodão, o cânhamo e outros materiais cultivados foram usados para fazer roupas. O papel era feito da casca da árvore “kozo”. Como apenas os ramos eram cortados para obter casca, não houve preocupação de corte excessivo de árvores. E havia muitos tipos de recicladores para papel usado naqueles dias.

Antiga fábrica de papel

Para o calor, carvão feito de madeira era usado nos fogões “hibachi” e “kotatsu” (uma lareira com cobertura). A lenha era usada para aquecer banhos. Como tais combustíveis de madeira vinham do mato, em vez de florestas de longa data, toda essa energia utilizada para a vida diária era derivada da energia solar de um a dois anos passados, na forma de ramos e madeira.

O autor Ishikawa fez um cálculo interessante. Atualmente, o estoque de árvores per capita no Japão é de cerca de 50 toneladas. A taxa média de crescimento das árvores é de cerca de 5% por ano, produzindo um dividendo de 2500 kg de árvores per capita a cada ano, o que, se queimado, produziria cerca de 10 milhões de quilocalorias de energia.

Hoje, a pessoa média japonesa usa 40 milhões de quilocalorias por ano. Isso significa que um quarto de nossa exigência de energia poderia ser atendido com lenha hoje se todo o incremento anual foi queimado. Levando em conta que o Japão no Período Edo tinha cerca de um quarto da população atual, todas as suas necessidades de energia poderiam ter sido atendidas com lenha, mesmo nos níveis atuais de consumo per capita.

Quase tudo foi impulsionado pelo poder humano no Período Edo, então o consumo de energia teria sido uma fração do nível atual. Além disso, a área florestal do país era maior do que é hoje, o que significa que as pessoas no Período Edo precisavam menos do que o incremento anual natural de árvores em crescimento para satisfazer suas necessidades energéticas.

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Era uma vez um Japão sustentável… pt 1

Certo dia, abri aleatoriamente o livro Agroecologia 7.0 de Sebastião Pinheiro e me deparei com uma história que me chamou a atenção. Tião comentava que a palava sustentável hoje era mais um engodo do Mercado e que nada se parecia com a sustentabilidade do Japão no período Edo.

Não consigo retomar a passagem com exatidão, mas aquela linha me fez querer saber mais. Afinal, como seria uma sociedade realmente sustentável? Como as pessoas estariam organizadas, o que elas fariam no dia a dia? Seria a cultura estagnada, a economia atrofiada, a política totalitarista? Simples é o contrário de compelxo ou de complicado? Ou quem sabe, simples seja sinônimo de diversidade, pequena escala e divisão de poder?

Obviamente que cada contexto e história produz uma realidade única. Não tem como simplesmente aplicar (sabe-se lá como) uma receita que parece ter atingido os resultados que queremos de um lugar para outro. Porém, considero inspirador conhecer as histórias de vários povos para lembrar e ter certeza que outro mundo é possível.

A tradução a seguir é a primeira parte de um resumo do trabalho do autor Eisuke Ishikawa publicado no site Resilience.org. A segunda será traduzida em breve.


Parte 1: Práticas de Reutilização e Reciclagem

Na história do Japão, o período de 265 anos entre 1603 (quando Tokugawa Ieyasu se tornou o generalíssimo ou grande “shogun” do shogunato Tokugawa) e 1867 (quando Tokugawa Yoshinobu devolveu formalmente a autoridade política ao imperador) é chamado de Período Edo. Edo é o antigo nome do que é hoje Tóquio. Este período recebeu o seu nome porque o governo feudal na época estava sediado em Edo, e não em Quioto, onde anteriormente se situava.

Durante a maior parte do Período Edo, o Japão foi fechado ao mundo, não sofreu qualquer invasão do exterior e não teve praticamente qualquer intercâmbio com outros países. Na sua maioria, foi um período pacífico, quase sem guerra dentro do país e marcou um notável período de desenvolvimento na economia e cultura do Japão.

O primeiro censo nacional, realizado por volta de 1720, indica uma população de aproximadamente 30 milhões de pessoas, que se manteve relativamente constante ao longo de todo o período de dois séculos e meio do Período Edo.

A população de Edo, na época a maior cidade do mundo, foi estimada em 1 milhão a 1,25 milhão de pessoas. Em comparação, Londres tinha cerca de 860.000 pessoas (1801) e Paris cerca de 670.000 (1802).

Atualmente, o Japão depende de importações de outros países para 78 por cento da sua energia, 60 por cento dos seus alimentos (valor calórico), e 82 por cento do seu consumo de madeira. Mas durante aproximadamente 250 anos, no Período Edo, o Japão foi autossuficiente em todos os recursos, uma vez que nada podia ser importado do exterior devido à política nacional de isolamento.

O Japão detém apenas pequenas reservas de combustíveis fósseis, como o petróleo. Segundo os registos, o carvão mineral era utilizado para fazer sal no final do Período Edo, mas a quantidade de consumo de carvão era insignificante. Olhando para este período da perspectiva atual, foi uma época interessante para uma parte da humanidade, como um período de paz e de cultura florescente. Nos últimos anos, um número crescente de japoneses começou a perceber que, durante o Período Edo, o seu país teve o que hoje reconhecemos como uma sociedade sustentável. A população era estável e a sociedade não dependia de contributos materiais do exterior. Muitos tentam agora aprender mais sobre o sistema social daquela época e aplicar a “sabedoria do Período Edo” na sociedade e na vida contemporâneas.

O novelista Eisuke Ishikawa é um dos principais investigadores japoneses sobre o Período Edo. Com referência ao seu livro “The Edo Period had a Recycling Society,” (“O-edo recycle jijo”: publicado em 1994, Editora Kodansha) introduzimos agora alguns elementos do que tornou possível esta sociedade sustentável durante 250 anos. A edição deste mês da Newsletter da JFS centra-se nas práticas de reutilização e reciclagem do Período Edo. No próximo mês iremos focar nos seus sistemas energéticos, mostrando que, na época, o Japão era uma nação que funcionava com base em plantas.

O Japão está agora promovendo esforços para reciclar produtos e materiais em fim de vida. Uma das principais motivações para isso hoje em dia é reduzir a carga sobre os aterros sanitários e evitar a liberação de dioxinas e outras emissões químicas tóxicas das incineradoras. Mas as pessoas no Japão do período Edo reciclaram objetos e materiais por outra razão: em primeiro lugar, porque tinham objetos e materiais muito limitados.

Como resultado, tudo era tratado como um recurso valioso, incluindo materiais que de outra forma seriam considerados um incômodo, tais como as cinzas. Uma vez que os bens novos eram caros e os artigos fabricados recentemente eram praticamente inacessíveis para o cidadão comum, a maioria dos bens “em fim de vida” não eram descartados como lixo, mas sim reutilizados e reciclados.

Muitos comerciantes e artesãos especializados estavam também envolvidos na reutilização e reciclagem (embora não houvesse uma palavra para reciclagem, uma vez que “reciclagem” era apenas uma parte normal da vida). Abaixo apresentamos alguns dos recicladores especializados do Período Edo.

  • Funileiros (reparadores de produtos metálicos)
    Os funileiros repararam panelas velhas, chaleiras e tachos, mesmo os tornados inúteis por buracos no fundo. Tinham técnicas especiais para utilizar foles para aumentar a temperatura dos fogos de carvão e reparar furos utilizando outras peças metálicas ou por soldadura.
  • Reparador de cerâmica
    Estes artesãos especializados colaram pedaços de cerâmica partidos com amido extraído de arroz pegajoso e aquecido para coagulação.
  • Reparador de tiras e cintas
    Até 40 a 50 anos atrás, as pessoas usavam normalmente bacias e barris de madeira para armazenar líquidos. As cubas e os barris de madeira eram feitos de ripas de madeira presas por arcos de bambu. Quando os arcos envelheciam e se partiam ou deformavam, os artesãos fixavam as cubas e os barris com novos fechos de bambu.

Havia muitos outros tipos de artesãos especializados para reparar objetos quebrados, incluindo lanternas de papel e fechaduras, reabastecer tinteiros, renovar o velho calçado de madeira japonês, moinhos e espelhos, para citar alguns. Sustentavam uma sociedade onde nada era jogado fora, mas tudo era cuidadosamente reparado e utilizado até não poder mais.

Para além dos peritos em reparações, havia outros trabalhadores especializados que recolhiam e comercializavam materiais em fim de vida.

  • Compradores de papel usado
    Estes trabalhadores compravam livros antigos, classificavam-nos e vendiam-nos a fabricantes de papel. Naquela época, o papel japonês (washi) era feito de fibras longas com mais de 10 mm, e os fabricantes de papel especializados compravam e misturavam vários tipos de papel usado para fazer uma vasta gama de papel reciclado, desde papel higiênico a papel de impressão.
  • Coletores de papel usado
    Alguns coletores eram também especializados em papel usado, mas não tinham os recursos financeiros para comprá-lo. Em vez disso, catavam e recolhiam papel usado andando pela cidade e vendiam-no a armazéns de papel usado para obterem um rendimento diário em dinheiro.
  • Comerciantes de roupa usada
    Até ao final do Período Edo, as roupas eram mais preciosas e caras do que hoje, uma vez que todas eram tecidas à mão. Diz-se que havia cerca de 4.000 comerciantes de roupa velha na cidade de Edo.
  • Compradores de ripas de guarda-chuva usadoa
    Os guarda-chuvas no Período Edo eram feitos de ripas de bambu com papel colado. Os compradores de ripas de guarda-chuva usadas compravam e coletavam guarda-chuvas antigos e os vendiam para armazéns especializados. Nos armazéns, os trabalhadores retiravam o papel oleado das ripas, reparavam as estruturas e depois outros trabalhadores eram contratados para colar papel oleado novo para fazer novos guarda-chuvas. A propósito, o papel oleado dos guarda-chuvas usados era removido e vendido como material de embalagem.
  • Compradores de barris usados
    Quando os barris ficaram vazios, comerciantes especializados os compravam, coletavam e vendiam para armazéns especializados. O Japão tem hoje sistemas de coleta privada para garrafas de cerveja e saquê (vinho de arroz japonês), e as proporções de coleta/reciclagem são altas. Alguns dos comerciantes de garrafas usadas de hoje são descendentes daqueles que conduziram este negócio no Período Edo.
  • Coletores cantores
    Alguns comerciantes andavam pela cidade, cantando, “vamos trocar, vamos trocar”, e ofereciam pequenos brinquedos e doces às crianças em troca de pregos velhos e outras peças de metal que as crianças encontravam enquanto brincavam.

Estes são alguns dos muitos tipos de coletores e recicladores do Período Edo que tornaram possível para a sociedade utilizar todos os seus bens e materiais por longos períodos de tempo e reduzir a quantidade de novos materiais necessários.

Para concluir, aqui estão alguns dos exemplos mais incomuns de recicladores do Período Edo.

  • Compradores de cera de vela
    As velas de cera eram um bem precioso. Os compradores especializados coletavam os pingos das velas usadas.
  • Compradores de cinzas
    A cinza é um subproduto natural da queima de lenha. Durante o Período Edo, os compradores coletavam cinza e a vendiam aos agricultores como fertilizante. As casas comuns tinham uma caixa de cinzas, os banheiros públicos e as lojas maiores uma “casinha de cinzas” para armazenamento até que os compradores passassem.

O professor Takeo Koizumi, da Universidade de Agricultura de Tóquio, escreveu em sua “História Cultural das Cinzas” (“Hai no bunkashi”) que embora outras culturas no mundo também usassem cinzas, até onde suas pesquisas mostram, o Japão é o único país onde os comerciantes de cinzas compram cinzas da cidade para uso em outras partes da sociedade.

  • Urina humana descartada
    Até cerca de 1955, os resíduos humanos eram a fonte mais importante de fertilizantes para os agricultores no Japão. Em muitas partes da Europa, antes da construção de linhas de esgoto, o resíduo humano era simplesmente jogado da janela e a praga ocorria repetidamente devido às más condições de higiene. Em contraste, no Japão, o lixo humano era tratado como um recurso valioso naqueles dias.

Os agricultores visitavam regularmente as casas com as quais tinham contratos e pagavam dinheiro ou ofereciam legumes que tinham cultivado, em troca dos resíduos para serem usados como fertilizante. À medida que os canais de distribuição se tornaram mais estabelecidos, surgiram armazéns e varejistas especializados nos restos das latrinas.

Proprietários com muitos inquilinos ganharam bom dinheiro com o resíduo produzido em suas instalações. Há até mesmo histórias de atrito entre proprietários e inquilinos sobre a propriedade das fezes. Alguns agricultores foram muito particulares quanto às suas fontes de fertilizantes. Por exemplo, certas áreas foram consideradas como fontes altamente cobiçado para o cultivo de marcas exclusivas de chá japonês.

Você pode se surpreender ao saber que até mesmo os dejetos humanos foram reciclados no Período Edo. Poderia ser chamado de “reciclagem final”, e o químico alemão Justus von Liebig, frequentemente descrito como o pai da química agrícola moderna, elogiou o uso desse material como fertilizante, dizendo que é uma prática agrícola sem igual em sua capacidade de manter a terra fértil para sempre e aumentar a produtividade em proporção ao aumento da população. E há um registro de que o primeiro ocidental que viu a cidade de Edo ficou chocado, nunca tendo visto uma cidade tão limpa.

Naquele tempo, os produtores de culturas agrícolas utilizavam fertilizantes, e os produtores do fertilizante eram os próprios consumidores que comiam essas culturas. Nos tempos modernos, essa conexão entre consumidor e produtor foi quebrada, mas durante o Período Edo essa “reciclagem final” era possível devido à relação interdependente entre consumidores e produtores.

No Período Edo, a reutilização dos produtos era uma prática comum. Havia muitas escolas de templos para filhos de plebeus no Período Edo. Os livros didáticos nas escolas do templo eram de propriedade das escolas, não dos usuários. De acordo com os registros, um livro-texto aritmético foi usado por 109 anos.

Como se pode imaginar, porém, uma reutilização tão extensa e sistemas de reciclagem incorporados na sociedade limitariam os lucros dos fabricantes de papel, gráficas, editoras e expedidores. Na economia de hoje, se as pessoas não comprarem continuamente novos produtos, o mercado vacila.

Em contraste, de acordo com uma lista salarial de carpinteiros contratados pelo governo Edo feudal, levou 200 anos para que os salários dobrassem, implicando uma taxa de crescimento econômico naqueles dias de cerca de 0,3% ou mais. De acordo com os critérios econômicos atuais, a economia do período Edo não cresceu muito. Mas será que podemos concluir que os sistemas do Período Edo, com repetida reutilização e reciclagem, eram inferiores aos nossos modernos sistemas econômicos e sociais?

O Japão no Período Edo poderia servir como um modelo de uma sociedade sustentável. A base de sua economia e desenvolvimento cultural sustentado não era a produção e consumo em massa por conveniência, como vemos na sociedade moderna, mas sim a utilização plena de recursos limitados.

É certo que muitas coisas mudaram hoje, mas talvez haja algumas dicas para um futuro sustentável se olharmos para o passado.